Seremi de Obras Públicas: “Estamos asumiendo una deuda histórica con Puerto Williams”

aeropuerto Puerto Williams. Luisa Villablanca

El titular regional de la cartera, Ricardo Haro, explicó los avances en materia de obra pública en la Provincia Antártica Chilena, como la normalización del aeródromo y el terminal aéreo de pasajeros y la costanera. Fotografía Luisa Villablanca.

Hace pocas semanas, el seremi de Obras Públicas, Ricardo Haro, en compañía del intendente Jorge Flies, llegaron hasta la capital de la Provincia Antártica Chilena, con el objetivo de constatar en terreno el proyecto de normalización de la pista y el terminal aéreo del aeródromo Guardiamarina Zañartu de Puerto Williams.

Ambos proyectos están enmarcados en el Plan de Desarrollo de Zonas Extremas, y según explicó Haro, “la prioridad es el diseño del terminal aeroportuario, debido a que el actual no cumple con los requisitos necesarios, ni tampoco con los espacios para la ubicación de servicios públicos que operan en el lugar, sobre todo cuando llega el avión BAE, el lugar no permite contener la cantidad de pasajeros que llegan o salen, por lo tanto es necesario mejorar las condiciones del terminal”.

De igual forma, el titular regional del MOP, dice que “la propuesta que tiene la dirección de Aeropuertos del ministerio es cambiar la ubicación del terminal, por tal motivo estuvimos con personal de la dirección nacional para ver en terreno una posible reubicación del terminal. En principio eso es lo primero que queremos determinar con este estudio. La idea es ubicar el nuevo terminal y ampliar su estructura de los actuales 150 metros cuadrados a 700 incluyendo una nueva ubicación para la torre de control”, comentó el seremi.

En el caso de la pista de aterrizaje, “lo que se va a realizar en una primera instancia, es normalizar la actual pista,  mejorando sus condiciones. Mientras que la ampliación, es un proyecto que debería generarse a futuro, una vez que veamos un aumento en el flujo de pasajeros en la Provincia Antártica”, señaló Ricardo Haro.

En cuanto a las fechas que se manejan para estas obras, el seremi indicó que “esperamos comenzar con los diseños en el primer semestre de 2015, aunque ojalá podamos adelantar algunos procesos. Los plazos de ejecución serían de unos 10 meses, y en cuanto a los fondos, no deberíamos tener inconvenientes ya que están incluidos en el Pan de Zonas Extremas”.

Por otra parte, la autoridad regional de Obras Públicas, se manifestó satisfecho por el encuentro sostenido junto a representantes de la comunidad yagán de Puerto Williams, con quienes trabajar en conjunto en el diseño de las propuestas.

“Nos interesa conocer su opinión y seguramente necesitaremos su opinión cuando iniciemos la etapa del diseño, seguramente haremos una consulta indígena. Queremos que más que un terminal de pasajeros, sea un espacio para la comunidad, queremos que las obras rescaten los orígenes de Puerto Williams y que pueda contemplar espacios para seminarios, exposiciones o cursos, no solo que sea un lugar de paso”, afirmó Haro.

Sobre la construcción de la costanera de Puerto Williams, el seremi sostuvo que “cuenta con diseño y fondos enmarcados en el presupuesto 2015. Estamos esperando la aprobación del presupuesto para poder llamar a licitación. Esperamos poder comenzar con las obras durante el primer semestre del próximo año”.

De igual manera, el seremi Haro fue enfático en señalar que se exigió para los efectos de diseño de las iniciativas, “contar con un arqueólogo a fin de poder hacer el levantamiento territorial y poder evitar el daño a cualquier sitio patrimonial perteneciente a nuestras etnias”, aseguró Haro.

“Es importante destacar la voluntad política que ha tenido el Gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet para áreas principalmente insulares de nuestra región. Creo que estamos asumiendo una deuda histórica con Puerto Williams donde como Obras Públicas y otros servicios vamos hacer la inversión de proyectos que han esperado por años. Un ejemplo es la costanera de Puerto Williams que tiene su diseño aprobado hace años, pero por estas metodologías de evaluación no cumplían con los requisitos. Eso hoy no va a ocurrir y esperamos con estas obras convertir definitivamente a Puerto Williams en puerta de entrada a la Antártica. Tenemos el desafío como región poder ejecutar las obras que Puerto Williams necesita para un mejor desarrollo”. @prensaantartica

Nivel del mar en la Antártica aumenta más rápido que en el resto del planeta

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El derretimiento de la capa de hielo de la Antártica y el adelgazamiento de las plataformas de hielo ha contribuido un exceso de alrededor de 350 gigatoneladas de agua dulce al océano circundante. Crédito UN Photo/Eskinder Debebe.

Un nuevo estudio de los datos de satélite de los últimos 19 años revela que el agua dulce de deshielo de los glaciares ha provocado que el nivel del mar alrededor de la costa de la Antártica se eleve por 2 cm más que el promedio mundial.

Un equipo de investigadores, incluyendo el British Antarctic Survey, han detectado el rápido aumento del nivel del mar mediante el estudio de las exploraciones de satélite de una región que se extiende por más de un millón de kilómetros cuadrados. Los hallazgos aparecen publicados en la revista Nature Geoscience.

“Este estudio pionero identifica por primera vez que la pérdida de hielo de los glaciares de la capa de hielo de la Antártica no sólo afecta el nivel del mar, mediante la adición de agua de deshielo en el océano, sino que también está afectando particularmente el nivel del mar alrededor de la Antártica “, dijo el co-autor, el Dr. Paul Holanda del British Antarctic Survey.

El derretimiento de la capa de hielo de la Antártica y el adelgazamiento de las plataformas de hielo flotantes ha contribuido un exceso de alrededor de 350 gigatoneladas de agua dulce al océano circundante. Esto ha llevado a una reducción de la salinidad de los océanos circundantes que ha sido corroborado por los estudios del agua con base en barcos.

El autor principal, Craig Rye de la Universidad de Southampton, explica: “El agua dulce es menos densa que el agua salada y por lo que en las regiones donde un exceso de agua dulce se ha acumulado se espera un aumento localizado en el nivel del mar.”

Además de las observaciones por satélite, los investigadores también llevaron a cabo simulaciones por ordenador de los efectos de la fusión de los glaciares en el Océano Antártico. Los resultados de la simulación reflejan estrechamente la imagen del mundo real presentado por los datos del satélite.

“El modelo de computadora apoya nuestra teoría de que el aumento del nivel del mar que vemos en nuestros datos satelitales se debe casi en su totalidad por refrescar (una reducción de la salinidad del agua) desde el derretimiento de la capa de hielo y sus estantes franja de hielo”, dice Craig.

“La interacción entre el aire, el mar y el hielo en estos mares es fundamental para la estabilidad de la capa de hielo antártico y los niveles globales del mar, así como de otros procesos ambientales, tales como la generación de agua de fondo de la Antártica, que se enfría y se ventila la mayor parte del abismo del océano global. “

La investigación se llevó a cabo en estrecha colaboración con los investigadores del Centro Nacional de Oceanografía y del British Antarctic Survey. @prensaantartica

Lagos bajo el hielo: Hallan un jardín secreto en la Antártica

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Wissard es el primer esfuerzo multidisciplinar a gran escala para examinar directamente la biología del ambiente subglacial antártico. John Priscu lleva una muestra del lago subglacial Whillans. Crédito Nature.

Bajo los hielos de la Antártica hay vida en abundancia. Lo acaba de demostrar una expedición norteamericana, llamada Wissard (Whillans Ice Stream Subglacial Access Research Drilling), formada por investigadores de varias universidades y que esta semana ha publicado en Nature sus primeras conclusiones. Bajo una capa de hielo de más de 800 metros de grosor, los científicos han encontrado todo un ecosistema viviendo en un lago subterráneo al que la luz y el aire no han llegado en millones de años.

Las formas de vida descubiertas son microorganismos unicelulares que para subsistir convierten amoniaco y metano en energía. La mayor parte de estos organismos pertenecen al dominio de las Arqueas, en el que se encuentran los seres vivos más antiguos del planeta. La investigación tiene implicaciones para la búsqueda de vida en otros ambientes extremos, tanto en la Tierra como en otros mundos del Sistema Solar, informó ABC.es

Para John Priscu, profesor de la Universidad de Montana y jefe científico de la expedición Wissard, “ahora podemos probar al mundo de forma inequívoca que la Antártida no es un continente muerto”. El estudio, en efecto, aporta las primeras pruebas directas de que la vida es capaz de resistir en las más duras condiciones del ambiente subglacial.

Brent Christner, otro de los autores del estudio, afirma que se trata de la primera prueba definitiva de que bajo la capa de hielo antártico “no solo hay vida, sino ecosistemas activos que hemos estado buscando durante décadas. Con este trabajo damos un golpe sobre la mesa y afirmamos: šSí, teníamos razónš”.

Priscu, por su parte, asegura no estar del todo sorprendido de que el equipo haya logrado encontrar por fin vida tras perforar más de 800 metros de hielo hasta llegar al lago subglacial Whillans. No en vano, se trata de un investigador experimentado y que ha trabajado tanto en el Polo Norte como en el Polo Sur. Este otoño, en efecto, cumplirá su campaña número 30 en la Antártica, y hace mucho que predijo este descubrimiento.

El equipo de científicos también demostró que los microorganismos que viven en el lago Whillans no pueden ser fruto de la contaminación de los materiales de los propios científicos, tal y como se sospecha que ocurrió con los hallados en el lago subglacial de Vostok. Los escépticos, por su parte, apoyan esta posibilidad y sugieren que los microorganismos encontrados son los que llevaban consigo los propios investigadores.

“Hemos llegado hasta el extremo -asegura Priscu- para garantizar que no hemos contaminado en absoluto uno de los ambientes más puros y prístinos del planeta y que nuestras muestras tienen la máxima integridad”.

4.000 especies
En cuanto a las especies encontradas, resulta muy dificil su identificación, pero, afirma Christner por su parte, “hemos visto una columna de agua que probablemente tiene unas 4.000 šcosasšque podríamos llamar especies. Existe una increíble diversidad”.

El equipo de Wissard volverá a perforar durante el próximo verano austral. Wissard es el primer esfuerzo multidisciplinar a gran escala para examinar directamente la biología del ambiente subglacial antártico. La masa de hielo de la Antártica cubre una superficie equivalente a una vez y media la de los Estados Unidos y contiene el 70% del agua dulce de la Tierra.

El lago Whillans es uno de los más de 200 lagos que se conocen bajo la superficie del continente helado y el río subterráneo que lo alimenta fluye bajo la plataforma de Ross, una masa de hielo del tamaño de Francia, y desemboca en el océano, a gran profundidad, al que proporciona grandes cantidades de nutrientes y contribuye a la circulación de las corrientes marinas. @prensaantartica

+ INFO: NATURE.COM

Anuncian 13 nuevos pasos fronterizos para favorecer integración entre Chile y Argentina

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MOP invertirá US$ 2.200 millones en infraestructura vial en pasos fronterizos, entre 2014 y 2030.

El Ministro de Obras Públicas de Chile, Alberto Undurraga, y el Ministro de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios de Argentina, Julio de Vido, dieron a conocer la priorización de estos 13 nuevos pasos fronterizos y las inversiones en infraestructura vial que se desarrollarán en ambos lados de la cordillera, entre 2014 y 2030.

“Hoy es un gran día, porque hemos materializado un acuerdo con Argentina de infraestructura en pasos fronterizos, en el año 1996, los Presidente Frei y Menem acordaron al priorización de 13 pasos y en abril de este año las Presidentas Bachelet y Fernández, acordaron duplicarlos a 26, con 13 nuevos pasos priorizados que hoy estamos dando a conocer”, explicó el Ministro Alberto Undurraga.

El titular del MOP destacó que “la integración tiene que ser no sólo política y cultural, sino que también tiene que ser física y después de varios meses de trabajo con nuestra contraparte argentina y por el lado chileno, coordinados con los distintos Gobiernos Regionales, hemos definido 13 nuevos pasos fronterizos que van a representar una inversión, por el lado chileno de 2.200 millones de dólares, que apuntan a reactivar la económica, favorecer el intercambio, incrementar el comercio, el turismo y el desarrollo de nuestros puertos”. @prensaantartica

Armada conmemoró nuevo aniversario de la hazaña del Piloto Pardo en la Antártica

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La importancia de esta hazaña ha permitido que las actividades de búsqueda y rescate en aguas antárticas, se encuentren en constante entrenamiento. Crédito Armada de Chile.

En el edificio de las Fuerzas Armadas, se conmemoró  el Nonagésimo Octavo aniversario de la hazaña realizada por el Piloto 1º Luis Pardo Villalón, al mando de la escampavía Yelcho, de la Armada de Chile, en la cual rescató a 22 miembros de la expedición inglesa de Sir Ernest Shackleton, que se encontraba aislada y atrapada entre los hielos de la Antártica en isla Elefante.

La ceremonia fue encabezada por el Secretario General de la Armada, Comodoro Leonel Muñoz Villarreal y contó con la presencia  del ex Comandante en Jefe de la Armada y Vicepresidente de la Fundación “Piloto Pardo”, Almirante Edmundo González Robles, el Director de Inteligencia de la Defensa Nacional, Contraalmirante IM David Hardy Videla y el Presidente de la fundación “Piloto Pardo” y nieto del héroe, Excelentísimo Embajador, Fernando Pardo Huerta, entre otros destacados.

En sus palabras, el Comodoro Muñoz señaló que esta ha sido una de las más excepcionales y audaces proezas marineras de supervivencia y rescate que se recuerdan en los anales de la Antártica chilena, ya que gracias a la valentía y coraje de los tripulantes de la Armada de Chile, el 30 de agosto de 1916, se llevó a cabo una de las jornadas de salvamento más brillantes anotadas en las páginas de la historia naval de nuestro país. Pardo y su tripulación realizaron una hazaña que asombró al mundo entero. La euforia fue tal que se hizo necesario que sus protagonistas fueran llevados al centro del país para que se les rindiera un homenaje.

“El piloto Pardo no dudó, a pesar del invierno que arreciaba en asumir esta tarea de rescate, para muchos imposible, con valentía, iniciativa y sentido humanitario, trajo de vuelta exitosamente a Punta Arenas a los náufragos del buque ingles”, declaró el Director Secretario de la fundación Piloto Pardo, Mario Moure Rojas.

Durante la ceremonia el Secretario General de la Armada hizo entrega de la Hoja de Vida del Piloto Pardo al Presidente de la fundación “Piloto Pardo”.

La importancia de esta hazaña ha permitido que las actividades de búsqueda y rescate en aguas antárticas, se encuentren en constante entrenamiento, un reflejo de esto es el ejercicio Viekaren que une a las Armadas de Chile y Argentina, que benefician a cualquier navegante que pasen por las desafiantes y rebeldes aguas del océano Austral. @prensaantartica