Satélite Envisat observa rápida desintegración de capa de hielo en la Antártica

Esta animación muestra las imágenes de radar del satélite Envisat de 2002 a 2012 de la plataforma de hielo Larsen B en la Antártida. Durante la última década, la plataforma de hielo se ha desintegrado en 1790 kilómetros cuadrados. Crédito ESA.INT

Al cumplir diez años en órbita, el satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea, ESA, continúa observando el rápido retroceso de una de las plataformas de hielo en el territorio antártico, debido al calentamiento climático, en esa zona de la tierra, señaló en un comunicado la propia agencia.

Tras su lanzamiento en órbita el 1 de marzo de 2002, una de las primeras observaciones del satélite fue la rotura de una sección principal de la plataforma de hielo Larsen B en la Antártica, donde 3.200 kilómetros cuadrados de hielo, se desintegraron a los pocos días, debido a las inestabilidades mecánicas de las masas de hielo provocada por el calentamiento climático.

Diez años después, el Envisat acaba de dar cuenta de una pérdida adicional en la zona de Larsen B, de 1.790 kilómetros cuadrados, ocurrida durante la última década.

Extendiéndose de norte a sur a lo largo del sector oriental de la Península Antártica, la plataforma de hielo Larsen, se compone de tres estantes, siendo A el más pequeño, en tanto B y C los de mayor tamaño.

Hasta el momento el Larsen C se había mantenido estable, pero las últimas observaciones satelitales, han demostrado un adelgazamiento y un aumento de la duración de los eventos de fusión en verano.

“Las plataformas de hielo son sensibles al calentamiento atmosférico y a los cambios en las corrientes oceánicas y las temperaturas”, señaló el Profesor Helmut Rott de la Universidad de Innsbruck, y agrega que, “el norte de la Península Antártica ha sido objeto de calentamiento de la atmósfera de alrededor de 2,5 ° C en los últimos 50 años -. Una tendencia de calentamiento mucho más fuerte que el promedio mundial, provocando la retirada y la desintegración de las plataformas de hielo”, afirma el catedrático.

Larsen B disminuyó en el área de 11.512 kilómetros cuadrados a principios de enero de 1995 a 6664 kilómetros cuadrados en febrero de 2002 debido a los acontecimientos de varios partos. La desintegración marzo 2002 dejó sólo 3.463 kilómetros cuadrados. Hoy en día, el Envisat muestra que sólo permanecen 1.670 kilómetros cuadrados.

“Las observaciones del Envisat sobre la plataforma de hielo Larsen, confirman la vulnerabilidad de las plataformas de hielo, frente al calentamiento climático y demuestran la importancia de las plataformas para la estabilidad de los glaciares”, comenta Rott, señalando la importancia de este tipo de observaciones para estimar el comportamiento futuro de las masas de hielo más grandes de la Antártica Occidental, si el calentamiento se extiende más al sur.

El Envisat contrario a lo previsto, ha duplicado su vida útil, y se espera que continúe las observaciones de las capas de hielo, la tierra, los océanos y la atmósfera durante al menos, otros dos años más. @prensaantartica

+ Información: ESA.INT

 

 

 

 

 

Satélite europeo CryoSat revela crecimiento de capa de hielo azul en la Antártica

Región de Hielo Azul en la Antártica. Imagen, ESA.INT

Publicado por European Space Agency

Las medidas de campo en la espectacular región del hielo azul de la Antártida no sólo ayudan a garantizar la precisión de la misión Cryosat de la ESA; también revelan que esta región de la capa de hielo de la Antártida crece en altura.

Los científicos necesitan comprobar continuamente la precisión de los datos de Cryosat, y para ello deben desplazarse a algunos de los lugares con las condiciones ambientales más extremas del planeta.

Estas campañas se llevaron a cabo en una meseta desierta conocida como región del hielo azul, en el borde de la Antártida. Como su nombre sugiere, este lugar único es una vasta extensión de hielo azul pulido, sin nieve.

Región del hielo azul en la Antártida

Es precisamente esta ausencia de nieve y la inusual superficie helada lo que convierten a esta región en ideal para determinar la precisión de las medidas del altímetro de Cryosat.

Como no hay nieve, las señales de radar emitidas por el altímetro de Cryosat rebotan directamente en el hielo y vuelven al satélite.

La altura del hielo se determina por la diferencia en el tiempo entre la emisión y la recepción de las señales.

Habitualmente el hielo está cubierto por una capa de nieve, así que la señal del radar debe penetrar esta capa superior antes de alcanzar el hielo. Este hecho puede influenciar las medidas que obtiene Cryosat sobre la altitud del hielo.

Cambios en la altura del hielo azul

Así pues, medir directamente desde la dura y brillante capa de hielo azul resulta extremadamente valioso para comprobar la precisión de los datos de Cryosat.

A pesar de que estos trabajos de campo están diseñados para validar los datos de Cryosat, el análisis de las mediciones llevadas a cabo durante las campañas de 2008-09 y 2010-11 han arrojado resultados sorprendentes: esta parte de la Antártida ha aumentado en altura unos 9 centímetros de media entre una campaña y otra.

Científicos de la Universidad Técnica de Dresden han hecho frente a un clima extremo para poder generar un mapa que registre los sutiles cambios en la altura del hielo en un área de 2.500 Km cuadrados. Las medidas fueron tomadas en tierra, con sofisticados equipos con GPS instalado en trineos.

Científicos del Instituto Alfred Wegener también llevaron a cabo mediciones desde un avión, con un instrumento que simula el altímetro de Cryosat.

Tras analizar los datos recogidos en las campañas y compararlos con series de datos que se retrotraen a hace 20 años los científicos han podido determinar los cambios.

“Hemos podido obtener este interesante resultado gracias a las campañas anteriores al lanzamiento de CryoSat en 2010”, ha dicho Reinhard Dietrick, de la Universidad Técnica de Dresden. “Los resultados por supuesto son preliminares, pero será muy interesante ver si este aumento en altura se mantiene en el futuro”.

Al otro lado del planeta está comenzando, justo esta semana, otra campaña dedicada a Cryosat. Equipos de científicos de la ESA, la NASA, Europa y Canadá se dirigen al alto Ártico para tomar medidas desde el hielo y también desde el aire, mientras Cryosat toma datos desde su órbita.

Cryosat fue lanzado hace casi exactamente dos años, para monitorizar los cambios en el grosor del hielo marino que flota en los océanos polares y de los casquetes polares en Groenladia y la Antártida. Su misión última es mejorar nuestra comprensión del vínculo entre el hielo y el clima. @prensaantartica

+ Información: ESA.INT

 

 

 

Estudiantes e investigadoras de visita en la Provincia Antártica Chilena

Previo a su viaje al territorio antártico, la estudiante de Biología Marina, Jessica Paredes, junto a su compañera galardonada y profesor guía, visitaron al Gobernador Nelson Cárcamo, como parte de la distinción obtenida gracias a su trabajo de investigación en relación a la ciencia en el Continente Blanco. Fotografía, José Barrientos.

Durante su paso por la Provincia Antártica, la alumna de Biología Marina, Jessica Paredes, junto a sus compañeras y profesor guía, galardonadas con la distinción que les permitirá conocer el territorio antártico, se entrevistaron con el Gobernador Nelson Cárcamo, con quien conversaron acerca de sus proyecciones e intereses académicos.

El Gobernador Cárcamo, recibió a las alumnas y su profesor en las dependencias de la Gobernación Antártica Chilena, previo a su paso por el Continente Blanco, como parte del reconocimiento obtenido como Premios Antárticos de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente para científicos jóvenes, con la participación y colaboración de la Universidad de España-Barcelona-Cataluña; Umag, y Universidad Tecnológica Nacional sede Ushuaia, Argentina, junto a la empresa Área Táctica, en la tarea de difusión de la cultura científica, tecnológica y medioambiental antártica, con el patrocinio del parlamento europeo.

En este contexto, la estudiante de 5º Año de Biología Marina, Jessica Paredes, fue galardonada con los “Premios Antárticos”, distinción española que reconoce a quienes dan a conocer un trabajo de gran interés en el ámbito de la ciencia.

Paredes fue reconocida por su proyecto de investigación en torno a la diversidad que presentan las aves playeras y marinas de las costas Subantártica y antártica.

Durante su estadía en el territorio antártico, la estudiante continuará el proceso de concretar las muestras para su investigación, la cual es apoyada desde la universidad por los académicos e investigadores Bibiana Jara y Pedro Cid (Investigador de la Dirección de Programas Antárticos, DPA), junto a la Fundación Wild LIfe Society, WLS.

La autoridad provincial antártica, agradeció la visita de los estudiantes, y les deseó el mejor de los éxitos en su viaje y posterior actividad académica en beneficio de la investigación, la ciencia y la cultura antártica. @prensaantartica

Llegada de turistas extranjeros al país aumentó un 13%

El arribo de visitantes a Chile alcanza los 506.933, en comparación con el mismo periodo del año pasado que la cifra llegó a 448.920. Las visitas de brasileros a Chile aumentaron en más de 25%. Fotografía Prensa Antartica

Publicado por Sernatur

En un 13% aumentaron las visitas de extranjeros al país en lo que va de 2012, según informó la Subsecretaria de Turismo, Jacqueline Plass, al dar a conocer las positivas cifras que registró el turismo en enero del presente año en comparación con 2011.

La autoridad de turismo señaló que “durante el mes de enero llegaron al país 506.933, principalmente provenientes de Argentina (254.501), Europa (60.056) y Brasil (40.958)”. Agregó que “Argentina es el país que más creció respecto al año 2011, con un aumento de 26% en este mismo mes, seguido por Brasil que creció en un 25%”.

Jacqueline Plass recalcó que “como Gobierno definimos como mercados prioritarios a Argentina, Brasil, EEUU, España, UK, Francia y Alemania. Esto significa que se están realizando campañas cooperadas a público final y mucha presencia en los medios de comunicación: en algunos de ellos tenemos un agresivo plan de promoción que se traduce en presencia semanal y durante todo el año. Durante el año 2012 concentraremos gran parte de nuestros esfuerzos en la Región, especialmente en Brasil y Argentina”.

Agregó que “adicionalmente se ha desarrollado e implementado una completa estrategia digital del turismo, la cual cuenta con una bien posicionada página oficial de Chile, http://www.chile.travel, que ha sido traducida en 6 idiomas”. @Prensaantartica.

+ Información: SERNATUR.CL

El turismo internacional alcanzará la cifra de los mil millones en 2012

En consonancia con la tendencia internacional, la región de Magallanes y Antártica Chilena es visitada por miles de turistas especialmente extranjeros. Fotografía Prensa Antártica

Publicado por: Organización Mundial de Turismo, OMT.

Las llegadas de turistas internacionales crecieron más de un 4 % en 2011 hasta alcanzar los 980 millones, según el último Barómetro OMT del Turismo Mundial. Ante la previsión de que el crecimiento se mantenga en 2012, aunque a un ritmo ligeramente inferior, las llegadas de turistas internacionales llevan camino de alcanzar el hito de los mil millones durante el año.

Las llegadas de turistas internacionales crecieron un 4,4 % en 2011 hasta alcanzar un total de 980 millones –frente a los 939 millones alcanzados en 2010–, habiéndose caracterizado el año por el estancamiento de la recuperación económica, grandes cambios políticos en Oriente Medio y el Norte de África y desastres naturales en Japón. Por regiones, Europa (+6 %) fue la que mejores resultados obtuvo, aunque por subregiones fue América del Sur (+10 %) la que ocupó el primer puesto. Contrariamente a lo ocurrido en años anteriores, el crecimiento fue mayor en las economías avanzadas (+5,0 %) que en las emergentes (+3,8 %), debido en gran parte a los buenos resultados obtenidos en Europa y a las dificultades experimentadas por Oriente Medio y el Norte de África.

«El turismo internacional batió nuevos récords en 2011 a pesar de las difíciles condiciones», manifestó el Secretario General de la OMT, Taleb Rifai. «Para un sector que es responsable directamente del 5 % del PIB mundial, del 6 % de las exportaciones totales y del empleo de una de cada 12 personas tanto en las economías avanzadas como en las emergentes, los resultados son alentadores, especialmente al llegar en un momento en el que necesitamos urgentemente actividades que estimulen el crecimiento y la creación de empleo», agregó.

Europa supera la cota de los 500 millones en 2011

A pesar de la persistente incertidumbre económica, el número de turistas que llegaron a Europa alcanzó los 503 millones en 2011, quedándose con 28 de los 41 millones de llegadas internacionales adicionales registradas en el mundo. Los destinos de la Europa Central y del Este y los del Mediterráneo (+8 % en cada caso) registraron los mejores resultados. Aunque parte del crecimiento en la Europa Meridional se debió al desplazamiento del turismo que hubiera llegado en otras circunstancias a Oriente Medio y el Norte de África, los destinos del Mediterráneo se beneficiaron también de un mayor flujo procedente de mercados emisores tales como Escandinavia, Alemania y la Federación de Rusia.

La región de Asia y el Pacífico (+6 %) recibió 11 millones más de llegadas en 2011, alcanzando un total de 216 millones de turistas internacionales. Asia Meridional y el Sureste Asiático (+9 % en ambos casos) se beneficiaron de una fuerte demanda intrarregional, aunque el crecimiento fue comparativamente inferior en el Noreste Asiático (+4 %) y Oceanía (+0,3 %), debido, en parte, al declive temporal del mercado emisor japonés.

En las Américas (+4 %) las llegadas aumentaron en 6 millones, alcanzándose los 156 millones en total. América del Sur, con un incremento del 10 % por segundo año consecutivo, siguió encabezando el crecimiento. América Central y el Caribe (+4 % en ambos casos) mantuvieron las tasas de crecimiento de 2010. América del Norte, con un incremento del 3 %, alcanzó la cota de los 100 millones de turistas en 2011.

África mantuvo las llegadas internacionales en 50 millones, ya que el incremento de dos millones registrado por los destinos subsaharianos (+7 %) se vio contrarrestado por las pérdidas del Norte de África (-12 %). Oriente Medio (-8 %) perdió, según los cálculos, 5 millones de llegadas de turistas internacionales, quedándose en 55 millones. No obstante, algunos destinos, tales como Arabia Saudita, Omán y los Emiratos Árabes Unidos, mantuvieron un crecimiento sostenido.

Los ingresos confirman la tendencia positiva en las llegadas

Los datos disponibles sobre ingresos y gasto por turismo internacional para 2011 están en sintonía con la tendencia positiva de las llegadas.

Entre los diez primeros destinos turísticos, los ingresos crecieron significativamente en los Estados Unidos (+12 %), España (+9 %), Hong Kong (China) (+25 %) y el Reino Unido (+7 %). A la cabeza de los diez países con mayor gasto turístico se situaron los mercados emisores emergentes –China (+38 %), Rusia (+21 %), Brasil (+32 %) e India (+32 %)– seguidos de mercados tradicionales, aunque el aumento del gasto de los viajeros procedentes de Alemania (+4 %) y los Estados Unidos (+5 %) superó los niveles de años anteriores.

El turismo internacional lleva camino de alcanzar los mil millones en 2012

La OMT prevé que el turismo internacional seguirá creciendo en 2012, aunque a un ritmo más lento. Las llegadas aumentarán entre un 3 % y un 4 %, alcanzándose el hito histórico de los mil millones para finales de año. Las economías emergentes recuperarán el liderazgo, con un crecimiento más marcado en Asia y el Pacífico y en África (de 4 % a 6 %), seguidas de las Américas y Europa (de 2 % a 4%). Oriente Medio (de 0 % a +5 %) podría empezar a recuperar parte de sus pérdidas a partir de 2011.

Las perspectivas se ven confirmadas por el Índice de Confianza de la OMT. El Grupo de Expertos de la OMT, integrado por 400 especialistas de todo el mundo, prevé que el sector turístico tendrá resultados positivos en 2012, aunque ligeramente inferiores a los del pasado año.

Los Gobiernos instan a facilitar los viajes

Mientras los destinos del mundo entero buscan la forma de estimular la demanda viajera en condiciones económicas difíciles, la OMT insta a los Gobiernos a que consideren la posibilidad de impulsar la facilitación de los viajes, un área en la que, a pesar de los grandes pasos que se han dado, queda mucho todavía por hacer. La OMT aconseja a los países que aprovechen al máximo las tecnologías de la información y la comunicación para mejorar la solicitud y tramitación de los visados, agilizar los plazos de emisión y analizar la posible repercusión de la facilitación de los viajes en la prosperidad de sus sectores turísticos.

«La facilitación de los viajes está estrechamente relacionada con el desarrollo del turismo y puede ser clave para impulsar la demanda. La cuestión reviste especial importancia en un momento en que los Gobiernos buscan la forma de estimular el crecimiento económico, pero disponen de escaso margen para recurrir a incentivos fiscales o inversiones pública», afirmó el Sr. Rifai. @Prensaantartica.

+ Información: UNWTO.ORG