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El calor, la lluvia y el hielo antárticos generan preocupación


Las altas temperaturas récord, la lluvia y el colapso de una plataforma de hielo en la Antártida oriental han generado preguntas y preocupaciones sobre el posible papel del cambio climático en la parte más fría y seca del mundo.

Los eventos ocurrieron justo después de que la extensión mínima del hielo marino antártico después de que el derretimiento del verano cayera por debajo de los 2 millones de kilómetros cuadrados (772,000 millas cuadradas) por primera vez desde los registros satelitales en 1979, según el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE.UU .

El clima antártico y la extensión del hielo marino están sujetos a grandes variaciones naturales de un año a otro y están influenciados por los fuertes vientos en esta parte remota de la Tierra que se extiende por 14 millones de km2 (aproximadamente el doble del tamaño de Australia). La temperatura media anual oscila entre aproximadamente -10 °C (14 °F) en la costa antártica y -60 °C (-76 °F) en las partes más altas del interior, advirtió la Organización Meteorológica Mundial.

La Península Antártica (el extremo noroeste cerca de América del Sur) se encuentra entre las regiones del planeta que se calientan más rápidamente, con casi 3 °C en los últimos 50 años . La remota Antártida Oriental, por el contrario, hasta ahora se ha visto menos afectada.

Sin embargo, en la tercera semana de marzo, las estaciones de investigación en la Antártida Oriental registraron temperaturas sin precedentes.

Por ejemplo, Vostok, en medio de la meseta de hielo, alcanzó un máximo provisional de -17,7 ℃ (0,14 °F), superando el récord anterior de -32,6 ℃ (-26,68 °F). La estación rusa, a 3420 metros de altitud, tiene el récord oficial de temperatura más baja del mundo de -89,2 °C (-128,6 °F), según el Archivo de extremos meteorológicos y climáticos de la OMM .

Dome Concordia (Dome C), una estación de investigación ítalo-francesa también en el altiplano, experimentó su temperatura más alta en cualquier mes, que fue de aproximadamente 40 ℃ por encima del promedio de marzo.

“La temperatura cálida en el Domo C, todavía muy por debajo del punto de congelación, es probablemente más una llamada de atención, que no tiene un impacto local significativo en la capa de hielo interior. Por otro lado, más preocupante es el hecho de que la temperatura estuvo muy por encima de los 0°C y que el día anterior llovió en la costa aguas arriba. Las lluvias son raras en la Antártida, pero cuando ocurren, tienen consecuencias en los ecosistemas, particularmente en las colonias de pingüinos, y en el balance de masa de la capa de hielo”, comentaron Etienne Vignon y Christoph Genthon, ambos del Laboratoire de Météorologie Dynamique de Francia, IPSL/Sorbone. Université/École Polytechnique/CNRS UMR 8539, París, y expertos de WMO Global Cryosphere Watch.

“Afortunadamente ya no hay polluelos de pingüinos en esta época del año, pero el hecho de que esto suceda ahora en marzo es un recordatorio de lo que está en juego en las regiones periféricas: la vida silvestre, la estabilidad de la capa de hielo. Aquí, la temperatura cálida en el Domo C es una fuente de entusiasmo para los climatólogos, que llueva en la costa en marzo es una fuente de preocupación para todos”, dijeron los expertos, ambos del Laboratoire de Météorologie Dynamique de Francia, IPSL/Sorbone Université. /École Polytechnique/CNRS.

El calor y la humedad fueron  impulsados ​​​​principalmente por un río atmosférico  , una banda estrecha de humedad recolectada de los océanos cálidos. Los ríos atmosféricos se encuentran en el borde de los sistemas de baja presión y pueden mover grandes cantidades de agua a través de grandes distancias.

“Este evento está reescribiendo los libros de récords y nuestras expectativas sobre lo que es posible en la Antártida. ¿Es esto simplemente un evento extrañamente improbable, o es una señal de más por venir? En este momento, nadie lo sabe”, tuiteó el Dr. Robert Rohde, científico principal de Berkeley Earth.

Los científicos dicen que es demasiado pronto para decir definitivamente si el cambio climático es la causa. 

Estación Dome C, Antártida

El informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático sobre la base de la ciencia física , parte de su Sexto Informe de Evaluación en curso, dijo que: Las observaciones muestran una tendencia de calentamiento fuerte y generalizada que comenzó en la década de 1950 en la Península Antártica. Se observan tendencias significativas de calentamiento en otras regiones de la Antártida occidental y en estaciones seleccionadas de la Antártida oriental (nivel de confianza medio).

“A la Antártida a menudo se la denomina un “gigante dormido”… es el continente más frío, ventoso y seco y, a menudo, se considera que es relativamente estable. Sin embargo, las temperaturas extremas recientes y los colapsos de la plataforma de hielo nos han recordado que no debemos dar por sentada la Antártida. Las capas de hielo de la Antártida contienen casi 60 metros de aumento potencial del nivel del mar. Comprender y monitorear adecuadamente el continente es, por lo tanto, crucial para el futuro bienestar de la sociedad», dijo el Dr. Mike Sparrow, jefe del Programa Mundial de Investigación del Clima copatrocinado por la OMM.

La mayor frecuencia de temperaturas extremas destaca la importancia de las observaciones confiables de las estaciones operadas por las partes del Tratado Antártico. Existen importantes desafíos para obtener mediciones continuas de calidad sobre la superficie de la Antártida. Por esa razón, la OMM se compromete a fortalecer la experiencia y la cooperación a través de su red Global Cryosphere Watch para mejorar las observaciones y la instrumentación.

Hoja de hielo

Justo antes de la ola de calor, la plataforma de hielo Congrio de la Antártida Oriental, una plataforma flotante del tamaño de Roma o la ciudad de Nueva York, se desprendió del continente el 15 de marzo de 2022. Su colapso fue captado por satélite.

Es demasiado pronto para decir qué desencadenó el colapso de la plataforma de hielo de Conger, pero parece poco probable que haya sido causado por el derretimiento de la superficie. Desde el comienzo de las observaciones satelitales en la década de 1970, la punta de la plataforma se ha estado desintegrando en icebergs en una serie de lo que los glaciólogos llaman eventos de parto.

Aunque es de tamaño relativamente pequeño y es poco probable que tenga un significado global, el colapso de la plataforma de hielo fue otra señal de advertencia.

“Como glaciólogos, vemos el impacto del calentamiento global en la Antártida en el aumento de la pérdida de hielo con el tiempo. Y lo que sucede en la Antártida no se queda en la Antártida”, según un artículo en la Conversación de Hilmar Gudmundsson, Profesor de Glaciología y Universidad de Northumbria,  Adrian Jenkins , Profesor de Ciencias Oceánicas, Universidad de Northumbria, Newcastle, y Bertie Miles , Leverhulme Early Career Fellow, Geociencias, Universidad de Edimburgo.

“El calentamiento global está haciendo que eventos como este sean más probables. Y a medida que se derrumben más y más plataformas de hielo alrededor de la Antártida, aumentará la pérdida de hielo y, con ella, los niveles globales del mar… No todo lo que sucede en la naturaleza se debe únicamente al calentamiento global. La Antártida pierde masa a través de la descarga de icebergs y de las plataformas de hielo crecientes y menguantes como parte de un ciclo natural. Pero lo que estamos viendo ahora, con el colapso de la plataforma de hielo Conger y otros, es la continuación de una tendencia preocupante en la que las plataformas de hielo antárticas sufren un colapso en toda el área una tras otra”, escribieron.

Las dos principales capas de hielo, Groenlandia y la Antártida, han estado perdiendo masa desde al menos 1990, con la mayor tasa de pérdida durante 2010-2019 (nivel de confianza alto), y se prevé que continúen perdiendo masa, según el IPCC.

Como resultado del derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, la tasa de aumento del nivel del mar global ha aumentado desde que comenzaron las mediciones del altímetro satelital en 1993, alcanzando un nuevo récord en 2021, según el informe provisional de la OMM sobre el Estado del Clima Global. en 2021 El informe final se publicará a principios de mayo.

La capa de hielo de la Antártida tiene un grosor de hasta 4,8 km y contiene el 90 % del agua dulce del mundo, suficiente para elevar el nivel del mar en unos 60 metros si se derritiera. 

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